¿Qué es el Omega 3 EPA y para qué sirve?

¿Qué es el Omega 3 EPA y para qué sirve?

El EPA es un importante ácido graso omega-3 que se ha destacado en las últimas décadas. Hay tres ácidos grasos omega-3 principales: ácido eicosapentaenoico (EPA), ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido alfa-linolénico (ALA).

Los pescados grasos, como el salmón, el arenque, las sardinas, la caballa y otros, son su mejor fuente de alimento para la EPA. Para los vegetarianos o aquellos a quienes simplemente no les gusta el pescado, el aceite de algas es una opción potencial para obtener el EPA, al igual que las algas marinas o las algas de los alimentos.

Los alimentos fortificados, como el jugo de naranja o los huevos, pueden contener omega-3 EPA. Y si aún no obtiene suficiente EPA en su dieta solo con los alimentos, los suplementos dietéticos son una opción legítima. En ambos casos, revise las etiquetas del producto para determinar si el omega-3 es EPA.

La historia moderna de cómo el omega-3 EPA alcanzó la aclamación científica es un relato interesante. A dos investigadores daneses, Jorn Dyerberg y Hans Bang, se les atribuye haber sentado las bases científicas de los beneficios para el corazón de los omega-3 EPA con su investigación pionera en una población esquimal de Groenlandia.

En 1978, The Lancet publicó su trabajo que planteó la hipótesis de que la EPA podría reducir el riesgo de trombosis y aterosclerosis. Desde entonces, esa hipótesis ha sido bien confirmada y también se han descubierto otros mecanismos beneficiosos. Más de 40 años después, los ácidos grasos omega-3, incluido el EPA, se consideran uno de los nutrientes más investigados, si no el más importante.

¿Para qué sirve el omega 3 EPA?

Según la Organización Global para los Omega-3 EPA y DHA, también conocida como GOED, hay más de 40,000 estudios publicados sobre EPA y DHA, de los cuales más de 4000 son ensayos clínicos en humanos.

Aunque la ciencia comenzó con la salud del corazón, desde entonces la comunidad de investigación ha ampliado su investigación de los ácidos grasos omega-3 a otras áreas, incluida la salud del cerebro, la función cognitiva, el estado de ánimo, la salud ocular, la función inmunitaria, la recuperación deportiva, la salud prenatal (para mamá y bebé), e incluso la longevidad.

Se cree que el omega 3 EPA tiene efectos antiinflamatorios que pueden reducir el dolor y la hinchazón, lo que puede ser útil en varias áreas.

No todos los estudios han demostrado un beneficio claro, pero ha habido un éxito más que suficiente para que los científicos y los profesionales de la salud recomienden los ácidos grasos omega-3, incluido el EPA, como un nutriente importante para una buena salud.

La ciencia muestra los beneficios del omega 3 EPA, solos y en combinación con DHA, Sin embargo, si podemos darnos una palmadita en la espalda por un minuto, nuestro blog y nuestra serie de transmisión «Omega Matters» brindan formas adicionales de aprender sobre la ciencia de los omega-3.

Un estudio reciente de la Universidad de Tufts sugirió que la EPA mejoró el equilibrio entre las proteínas proinflamatorias y antiinflamatorias, algo que, según el autor principal, se ha demostrado en estudios anteriores para ayudar en la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Un metanálisis de investigadores de Harvard dijo que si la suplementación con omega-3 marino (omega-3 EPA y DHA) está relacionada con la reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular sigue siendo un tema controvertido. Pero su metanálisis concluyó que estos suplementos redujeron el riesgo de infarto de miocardio, muerte por cardiopatía coronaria, cardiopatía coronaria total, muerte por ECV y ECV total.

Un metanálisis aún más reciente que combinó los resultados de 38 ensayos controlados aleatorios con un poco más de 149,000 participantes concluyó que los ácidos grasos omega-3 (EPA y DHA) redujeron la mortalidad cardiovascular y mejoraron los resultados cardiovasculares. Los autores dijeron que la monoterapia con EPA produjo una reducción del riesgo más importante que el tratamiento combinado con EPA y DHA.

Una revisión científica más reciente informa que estudios recientes destacaron el efecto de los ácidos grasos omega-3 en la enfermedad de Alzheimer, posiblemente debido a sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, antiapoptóticas y neurotróficas. Los autores señalaron que EPA y DHA son beneficiosos para mejorar la función cognitiva en casos muy leves de enfermedad de Alzheimer y trastorno depresivo mayor.

DHA Vs EPA

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Si bien no rivaliza con el debate sobre qué fue primero, el huevo o la gallina, en los círculos científicos existe un interés considerable en averiguar cuáles de los muchos beneficios de los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA se atribuyen mejor al DHA versus al EPA o viceversa. 

Veamos lo que algunos expertos tienen que decir al respecto.

El Dr. Barry Sears, gurú antiinflamatorio, defensor del aceite de pescado y autor de The Zone, publicó este artículo hace aproximadamente una década en Psychology Today que planteó este punto: EPA y DHA hacen cosas diferentes, dijo, por lo que los necesita a ambos, especialmente para el cerebro.

Medical News Today escribió que algunas investigaciones sugieren que solo las dosis altas de omega 3 EPA reducir el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca. Además, informaron sobre un estudio aún no publicado del Heart Institute de Intermountain Healthcare que encontró que los niveles crecientes de DHA en la sangre pueden anular los beneficios de los niveles altos de EPA para reducir esos tipos de eventos cardíacos importantes y muerte.

En otras palabras, escribió el reportero, aquellos con más DHA que EPA en la sangre tenían un mayor riesgo de problemas cardíacos en comparación con aquellos con niveles más altos de EPA que de DHA. El estudio se presentó en una conferencia virtual de 2021 del Colegio Americano de Cardiología.

La historia científica continúa

Nuestra mejor recomendación hoy es que, si bien el EPA y el DHA pueden tener diferentes funciones, uno no es «mejor» que el otro, y ambos son necesarios para una salud óptima. Y como dos personas en un matrimonio, es importante que ambos prosperen juntos y exploren su propia individualidad.

Es por eso que estamos interesados en ver a dónde nos lleva la ciencia. Y esperamos que te quedes con nosotros en ese viaje.

Artículo traducido y adaptado de OmegaQuant

Si deseas saber más sobre Omega 3 y sus beneficios te dejo estas fuentes de información: