¿Cómo el Omega 3 reduce la inflamación?

¿Cómo el Omega 3 reduce la inflamación?

Muchos de los efectos nocivos del envejecimiento están causados por la inflamación crónica de bajo grado. Estos incendios internos de combustión lenta dañan los tejidos y son la base de muchos cánceres, trastornos vasculares y demencias. La inflamación está parcialmente regulada por la vía de los eicosanoides.

La edad, la mala alimentación y otros factores inclinan el equilibrio de esta vía de antiinflamatoria a proinflamatoria. El aceite de pescado rico en omega-3 tiene propiedades antiinflamatorias y reequilibra la vía de los eicosanoides.

La inflamación desencadena una cascada de cambios destructivos en la función de las células y los tejidos que nos hacen vulnerables a la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la neurodegeneración e incluso la pérdida de la integridad de los huesos y las articulaciones.

Los estudios en animales y humanos demuestran ahora la utilidad de los suplementos de aceite de pescado para mitigar el impacto de la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, las afecciones neurodegenerativas y la salud del esqueleto. El aceite de pescado puede considerarse un suplemento antienvejecimiento fundamental por su potente regulación de la vía de los eicosanoides.

¿Qué es la vía de los eicosanoides?

La vía de los eicosanoides es un patrón de señalización que regula la inflamación cuando es necesario. La vía de los eicosanoides ayuda a activar la inflamación cuando se necesita y a desactivarla una vez que ha hecho su trabajo. Esto se consigue mediante unas moléculas de señalización llamadas eicosanoides.

Hay dos tipos de estas moléculas de señalización: una que es proinflamatoria y otra que es antiinflamatoria. Las moléculas de señalización proinflamatorias se producen a partir de ácidos grasos poliinsaturados omega-6, mientras que las moléculas antiinflamatorias se producen principalmente a partir de ácidos grasos poliinsaturados omega-3.

Los omega-3 también producen tres clases adicionales de moléculas de señalización denominadas resolvinas, protectinas y maresinas. Éstas van más allá de la supresión de la inflamación, ya que también promueven la curación y protegen activamente contra el daño celular.

Nuevos estudios demuestran que podemos controlar el equilibrio de la vía de los eicosanoides, inclinándola a bajar inflamación mediante suplementos omega-3 ricos en EPA y DHA. La proporción de omega-6 y omega-3 es un factor importante para determinar si la vía de los eicosanoides producirá señales predominantemente proinflamatorias o antiinflamatorias.

Nuestra dieta occidental típica contiene muchas más grasas omega-6 que omega-3, un desequilibrio que empuja nuestra vía de eicosanoides hacia la señalización proinflamatoria, lo que da lugar a la inflamación crónica.

El aceite de pescado mejora la relación entre los omega-6 y los omega-3, reduciendo así la incidencia de los trastornos inflamatorios asociados a la edad, como las enfermedades cardiovasculares, autoinmunes, metabólicas y neurodegenerativas.

Las enfermedades provocadas por la inflamación nos llevan por el camino de la discapacidad y la muerte prematuras. Revertir esa inflamación con aceite de pescado alto en EPA y DHA representa un medio para frenar ciertos procesos de envejecimiento.

En las próximas secciones, revisaremos las pruebas que demuestran que los suplementos de aceite de pescado pueden tener un impacto beneficioso en las enfermedades relacionadas con la inflamación.

Omega-3 reduce la inflamación

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Las enfermedades cardiovasculares -que incluyen los infartos de miocardio, la hipertensión, los accidentes cerebrovasculares, la fibrilación auricular y la insuficiencia cardíaca- siguen siendo una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

Los cambios inflamatorios contribuyen a todos los puntos de la cascada de acontecimientos que conducen a la catástrofe cardiovascular.

Esto incluye la promoción del desarrollo de placas ateroscleróticas y la aglomeración de plaquetas en las arterias, así como la alteración de la red eléctrica del propio corazón.

Reducir la carga de la inflamación es una forma importante de atacar las enfermedades cardiovasculares antes de que se vuelvan problemáticas. La administración de suplementos de aceite de pescado/omega-3 se perfila como una forma importante de llevar a cabo esta tarea.

Los estudios en humanos muestran que las poblaciones que consumen grandes cantidades de pescado azul han reducido la incidencia y las muertes por trastornos cardiovasculares. Esto se debe, en parte, a la capacidad del aceite de pescado para ayudar a reducir los triglicéridos y los indicios de aterosclerosis. También se ha demostrado que los suplementos de aceite de pescado omega-3 mejoran la función endotelial y estabilizan las placas arteriales (lo que hace menos probable que se rompan y obstruyan una arteria).

Los omega-3 EPA y DHA producen profundos cambios de los eicosanoides proinflamatorios a los eicosanoides protectores, antiinflamatorios y dilatadores de los vasos.

Desde hace mucho tiempo, existe interés en la capacidad de los suplementos de omega-3 para reducir el riesgo de fibrilación auricular, que es una alteración del ritmo cardíaco que afecta hasta a un tercio de las personas con hipertensión. La fibrilación auricular puede aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares y de muerte, y está asociada a cambios inflamatorios en el sistema eléctrico del corazón.

Por último, y lo más importante, se ha demostrado que el consumo de aceite de pescado reduce las muertes relacionadas con las enfermedades coronarias.

Trastornos neurodegenerativos

La enfermedad de Alzheimer es el trastorno neurodegenerativo más frecuente. La inflamación desempeña un papel importante en su desarrollo.

Los omega-3 del aceite de pescado intervienen tanto en la reducción como en la resolución de la inflamación a través de su impacto en la vía de los eicosanoides, lo que los hace prometedores para la prevención de esta enfermedad debilitante.

Cada vez hay más pruebas que indican que, aunque el DHA y el EPA trabajan juntos, también tienen distintas influencias individuales en la salud del cerebro. Por ejemplo, se ha demostrado que el EPA mejora los síntomas de los trastornos del estado de ánimo (depresión, ansiedad), mientras que el DHA desempeña un papel en el mantenimiento de las estructuras cerebrales normales. Los omega-3 atraviesan la barrera hematoencefálica, normalmente impermeable, lo que hace que estén disponibles directamente para las células del cerebro.

Los estudios realizados en células sanguíneas de pacientes con la enfermedad de Alzheimer muestran que la administración de suplementos de DHA y EPA durante seis meses provoca alteraciones significativas en 19 genes implicados en la inflamación, la neurodegeneración y la resolución de la inflamación. Esto sugiere que estos ácidos grasos beneficiosos están regulando la expresión de los genes, lo que constituye un poderoso efecto epigenético.

Muchos de esos cambios se traducen en un aumento de la producción de tres moléculas de señalización derivadas de los omega-3: las resolvinas, las protectinas y las maresinas. Como hemos aprendido antes, estos compuestos tienen el doble beneficio de resolver la inflamación a la vez que ayudan a reparar el tejido dañado.

Una de las formas en que estos factores de señalización derivados de los omega-3 ofrecen protección es aumentando el apetito de los glóbulos blancos por consumir beta-amiloide, la proteína tóxica que se encuentra en los cerebros de las personas con enfermedades neurodegenerativas, al tiempo que reducen la inflamación en el cerebro.

Se ha demostrado que la administración de suplementos de omega-3 favorece los niveles de estas moléculas especializadas.

Un estudio demostró que la función cognitiva en pacientes con Alzheimer suplementados estaba estrechamente relacionada con niveles más altos de resolvinas, protectinas y maresinas. Otro estudio mostró beneficios sólo en aquellos con deterioro cognitivo leve, un sombrío recordatorio de que la intervención temprana es fundamental.

Un estudio alentador realizado en 2016 demostró que la administración de suplementos de aceite de pescado influye directamente en el tamaño y la estructura del cerebro de las personas con deterioro cognitivo leve.

Mientras que los receptores de placebo en este estudio tenían un volumen reducido de materia gris en las áreas cerebrales asociadas a la enfermedad de Alzheimer, los que tomaron el suplemento de aceite de pescado (combinado con ejercicio aeróbico y estimulación cognitiva) tenían un volumen de materia gris sin cambios y, en algunos casos, mayor, la región del cerebro implicada en todo, desde la memoria y el habla hasta las emociones y la toma de decisiones.

Estos hallazgos ayudan a explicar los resultados de un estudio anterior, en el que los pacientes con Alzheimer que recibieron suplementos de omega-3 presentaron un menor deterioro en las actividades de la vida diaria en comparación con los que recibieron un placebo. Y cuando se añadió ácido lipoico al suplemento, los sujetos mostraron un declive aún menor de la función cognitiva.

Compruebe los niveles de omega en sangre

La dieta occidental típica de hoy en día contiene un gran exceso de grasas omega-6 (en gran parte derivadas de los productos avícolas y de ciertos aceites vegetales).

La proporción óptima de grasas omega-6 y omega-3 en la dieta es de aproximadamente 4 a 1, aunque algunos defensores afirman que la proporción debería ser de dos omega-6 por cada omega-3. Sorprendentemente, las personas que siguen dietas occidentales poco saludables suelen consumir estas grasas en proporciones de hasta 25 (omega-6) por sólo 1 (omega-3).

Diabetes

La diabetes de tipo II es una epidemia creciente que sigue directamente el camino de la obesidad y la resistencia a la insulina provocada por la inflamación. La capacidad del aceite de pescado para combatir la inflamación protege de forma natural contra la diabetes y sus efectos.

Las investigaciones en animales demuestran que la suplementación con aceite de pescado mejora los factores metabólicos asociados a la diabetes de tipo II, incluida la mejora de la tolerancia a la glucosa (menos resistencia a la insulina) y la disminución de los niveles de lípidos en sangre e hígado.

Los estudios en humanos también han demostrado los beneficios de los omega-3 en pacientes diabéticos. En un estudio, 30 diabéticos obesos de tipo II tomaron suplementos de omega-3 mientras seguían una dieta enriquecida en proteínas con carbohidratos de bajo índice glucémico. 

Después de 24 semanas, sus niveles de hemoglobina A1c (un marcador de la elevación crónica del azúcar en sangre) disminuyeron un 11,1%, el perímetro de su cintura se redujo en 2,5 cm y experimentaron una reducción significativa de la proteína C reactiva (PCR), el marcador sanguíneo de la inflamación.

Los suplementos de aceite de pescado/omega-3 también nos protegen contra los efectos de la diabetes relacionados con la inflamación.

En pacientes con diabetes de tipo II, la toma de 4.000 mg/día de aceite de pescado redujo significativamente los triglicéridos en sangre y mejoró la función renal. En un estudio con animales, la administración de aceite de pescado a ratas diabéticas mejoró el déficit cognitivo asociado a la diabetes, suprimió los cambios inflamatorios y protegió las células cerebrales contra la destrucción.

En la actualidad, existen pruebas sólidas de que las dietas con alto contenido en aceite de pescado omega-3 pueden reducir este riesgo mortal en los diabéticos, ya que reducen la aglomeración de plaquetas que obstruyen las arterias y las peligrosas elevaciones de lípidos.

Los estudios también demuestran que los diabéticos que consumen mayores cantidades de aceite de pescado/omega-3 tienen una presión arterial más baja y tienen hasta un 19% menos de probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular.

Salud ósea

La osteoporosis surge de un desequilibrio entre la producción de hueso nuevo y la descomposición del tejido óseo antiguo.

La vía de los eicosanoides puede generar moléculas proinflamatorias creadas a partir de ciertos ácidos grasos omega-6, lo que da lugar a señales inflamatorias que pueden contribuir a la osteoporosis al promover la actividad de las células que descomponen el hueso (osteoclastos), mientras suprimen la actividad de las que producen hueso nuevo (osteoblastos).

Los suplementos de omega-3 pueden ayudar a contrarrestar este efecto nocivo, cambiando el equilibrio hacia unos huesos más sanos. Esto se ha visto en estudios con animales, que han demostrado repetidamente que los suplementos de omega-3 reducen la inflamación y protegen contra la pérdida de hueso al reducir la actividad de los osteoclastos. Esto inclina la balanza hacia la formación de hueso nuevo por parte de los osteoblastos, y ayuda a prevenir las fracturas óseas.

Un estudio en humanos demostró que la suplementación con omega-3 -combinada con el ejercicio regular- puede reducir los cambios inflamatorios y aumentar la densidad mineral ósea en mujeres posmenopáusicas, el mayor grupo de riesgo de osteoporosis.

Salud de las articulaciones  

La osteoartritis es la causa más común de dolor e incapacidad articular en los adultos mayores. Esta enfermedad implica la destrucción del cartílago articular y la remodelación del hueso que se encuentra justo debajo del cartílago, ambas causadas por la inflamación crónica.

Por tanto, no es de extrañar que los adultos con proporciones más altas de omega-6 y omega-3 tengan más dolor, limitaciones funcionales y malestar psicosocial en comparación con los que tienen proporciones más bajas.

Los estudios realizados en perros, que sufren notoriamente de osteoartritis, demuestran que la administración de suplementos de omega-3 de aceite de pescado mejora significativamente la capacidad de soportar el peso y reduce la necesidad de otros medicamentos antiinflamatorios.

Un estudio en humanos realizado en Alemania demostró que la combinación de omega-3 (EPA más DHA) y sulfato de glucosamina reducía la rigidez matutina y el dolor en las caderas y las rodillas de forma más eficaz que el sulfato de glucosamina solo.

La inflamación crónica de bajo grado está vinculada a afecciones relacionadas con la edad tan variadas como la diabetes de tipo II, el riesgo de enfermedades cardiovasculares, el deterioro cognitivo, los dolores articulares y la osteoporosis.

Podemos ayudar a controlar nuestras funciones de la vía de los eicosanoides complementando con aceite de pescado omega-3.

El EPA y el DHA que se encuentran en el aceite de pescado cambian la vía de los eicosanoides para producir señales antiinflamatorias que reducen la inflamación. También se ha demostrado que estos omega-3 promueven la producción de resolvinas, protectinas y maresinas recientemente descubiertas, compuestos que tienen el doble beneficio de resolver la inflamación al tiempo que ayudan a reparar el tejido dañado.

Los estudios en humanos y de laboratorio apuntan a un importante papel de los suplementos de aceite de pescado en la prevención de muchos trastornos asociados a la inflamación y a la edad, como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la neurodegeneración e incluso los trastornos óseos y articulares.

Artículo traducido y adaptado de Life Extension

Si quieres conocer mas sobre los beneficios del aceite de Omega 3 te dejo estas fuentes de información: