¿Los omega 3 reducen el colesterol?

¿Los omega 3 reducen el colesterol?

Es una de las preguntas más populares sobre los omega-3: ¿reducen el colesterol? La respuesta sencilla es que no, no reducen el colesterol. Pero sí tienen un impacto en otros factores de riesgo relacionados con las enfermedades del corazón, como los triglicéridos, la presión arterial y el índice de omega-3.

Desgraciadamente, hay artículos que siguen diciendo que los omega-3 sí bajan el colesterol, así que nos gustaría dejar las cosas claras.

En primer lugar, hablemos de lo que es el colesterol. El colesterol es una sustancia parecida a la grasa que produce el cuerpo para ayudarle a fabricar hormonas y nutrientes como la vitamina D. Lo produce el hígado y se encuentra en todo el cuerpo, especialmente en la sangre.

El colesterol se vuelve problemático cuando hay demasiadas lipoproteínas de baja densidad (LDL) en las arterias. Allí puede formar placas, que estrechan las arterias e impiden el flujo sanguíneo. La falta de flujo sanguíneo al corazón puede acabar provocando un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Desgraciadamente, nuestras dietas modernas están repletas de sustancias que pueden abrumar al organismo. El colesterol es una de ellas. El cuerpo produce todo el colesterol que necesita en el hígado. Cualquier colesterol adicional se combinará con el colesterol de nuestro cuerpo para formar una placa, que obstruye las arterias del cuerpo. Cuando la situación se descontrola, los médicos ordenan medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas, o intervenciones quirúrgicas, como los stents.

Este ha sido el tratamiento estándar durante varias décadas. Sin embargo, investigaciones recientes ponen en duda si los niveles de colesterol deberían ser siquiera un factor en el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades cardíacas.

Una investigación publicada en agosto del año pasado revisó exhaustivamente la literatura actual, cuestionando el colesterol LDL como una de las causas fundamentales de las enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, aunque los omega-3 pudieran reducir el colesterol, es posible que ni siquiera importe.

Omega-3 y triglicéridos

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Dejando a un lado el colesterol, los triglicéridos también son grasas de la sangre que, en cantidades elevadas, pueden causar estragos en las arterias. Al igual que el colesterol, también corre por la sangre, pero su función principal es proporcionar energía.

Los triglicéridos se producen cuando el cuerpo convierte las calorías que no utiliza inmediatamente. En cambio, se almacenan en las células grasas y se liberan entre las comidas como fuente de energía.

Los niveles elevados de triglicéridos (hipertrigliceridemia) pueden producirse si se ingieren más calorías de las que se queman. Los rangos típicos de los triglicéridos son

  • Normal: menos de 150 mg/dL
  • Límite alto: 150-199 mg/dL
  • Alto: de 200 a 499 mg/dL
  • Muy alto: 500 mg/dL o más

La ciencia que respalda los omega-3 y su capacidad para reducir los triglicéridos es bastante sólida. De hecho, una revisión sistemática y un metaanálisis de 2009 concluyeron que los omega-3 producen una reducción clínicamente significativa de los triglicéridos, pero no del colesterol total, LDL o HDL (lipoproteínas de alta densidad).

Omega-3 y presión arterial

La Asociación Americana del Corazón (AHA) afirma que la presión arterial es el resultado de dos fuerzas: La primera fuerza (presión sistólica) se produce cuando la sangre sale del corazón y entra en las arterias que forman parte del sistema circulatorio. La segunda fuerza (presión diastólica) se produce cuando el corazón descansa entre los latidos.

La presión arterial alta puede aumentar la carga de trabajo del corazón y las arterias, lo que con el tiempo puede dañar los delicados tejidos del interior de las arterias. El colesterol también puede formar placas que estrechan aún más las arterias y aumentan la presión arterial, perpetuando un círculo vicioso que podría conducir a arritmias, ataques cardíacos e infartos.

La AHA se refiere a la presión arterial como un asesino silencioso, ya que provoca silenciosamente daños que pueden amenazar la salud de forma lenta pero segura. La mejor prevención, explica la AHA, es conocer las cifras de la tensión arterial y controlarlas regularmente.

Otra sencilla modificación podría ser añadir más omega-3 a su dieta. Hace unos años, una investigación publicada en el American Journal of Hypertension afirmaba que los omega-3 son tan eficaces para reducir la presión arterial como el ejercicio, los cambios en la dieta y la reducción del consumo de alcohol.

Otro estudio publicado el pasado mes de julio en Hypertension demostró que el nivel de omega-3 en la sangre está inversamente relacionado con los niveles de presión arterial en adultos jóvenes sanos. En otras palabras, cuanto más omega-3 hay, más baja es la presión arterial.

El estudio evaluó a 2036 adultos jóvenes sanos de entre 25 y 41 años. Se excluyeron las personas con enfermedades cardiovasculares, diabetes conocida o un índice de masa corporal (IMC) superior a 35 kg/m. Se midieron los niveles de sangre mediante el Índice Omega-3. El índice medio de Omega-3 fue del 4,58%. Un Índice Omega-3 ideal es del 8% o superior.

En comparación con los individuos en el cuartil más bajo del Índice Omega-3, los individuos en el más alto tenían una presión arterial sistólica (PAS) y una presión arterial diastólica (PAD) que eran 4 y 2 mmHg más bajas, respectivamente.

Deja de lado el colesterol

Propuesto originalmente en 2004 por el Dr. Bill Harris, el Índice Omega-3 es simplemente una medida de los dos omega-3 más importantes en su dieta: EPA y DHA. Los omega-3 se encuentran en el salmón, donde se suministran junto con otros nutrientes importantes como el selenio y la vitamina D. 

Pero también se pueden obtener omega-3 sin el pescado en forma de suplementos dietéticos. Normalmente, los omega-3 de los suplementos provienen del aceite de pescado, del aceite de krill o del aceite de algas.

Las investigaciones demuestran que la ingesta de estos ácidos grasos se asocia de forma independiente con un mayor riesgo de muerte por enfermedad coronaria (EC). En ensayos aleatorios de prevención secundaria, se ha demostrado que el pescado o el aceite de pescado reducen la mortalidad total y por cardiopatía isquémica con ingestas de aproximadamente 1 g/día.

El Dr. Harris afirma que el índice de omega-3 cumple muchos de los requisitos de un factor de riesgo, entre ellos una evidencia epidemiológica consistente, un mecanismo de acción plausible, un ensayo reproducible, la independencia de los factores de riesgo clásicos, la modificabilidad y, lo más importante, la demostración de que el aumento de los niveles reducirá el riesgo de eventos cardíacos. En otras palabras, podría ser tan importante, si no más, que el nivel de colesterol.

Las zonas de riesgo del Índice Omega-3 son:

  • Riesgo alto = <4%
  • Riesgo intermedio = 4-8%
  • Riesgo bajo = >8%

Para establecer el Índice Omega-3 como factor de riesgo, el Dr. Harris y sus colegas llevaron a cabo experimentos clínicos y de laboratorio para generar los datos necesarios para la validación del Índice Omega-3 como predictor del riesgo de cardiopatía coronaria. La relación entre este marcador putativo y el riesgo de muerte por cardiopatía isquémica, especialmente la muerte súbita, se evaluó entonces en varios estudios de prevención primaria y secundaria publicados.

Cuando el Dr. Harris propuso el Índice Omega-3 hace varios años, dijo que representaba un factor de riesgo novedoso, fisiológicamente relevante, fácilmente modificable, independiente y graduado para la muerte por cardiopatía isquémica que podría tener una utilidad clínica significativa.

Artículo traducido y adaptado de Omegaquant

Si quieres saber mas sobre los beneficios del Omega 3 te dejo estas fuentes de información:

Vitamina D y omega-3 

Sanoleo by Omicron Dephaa

Pescados y mariscos más ricos en omega-3