Reduce el estres con Omega 3

Reduce el estres con Omega 3

No cabe duda de que vivimos en tiempos estresantes, pero parece que «estresado» se ha convertido en la nueva normalidad junto con las mascarillas y las aplicaciones de citas. Aunque podamos creer que el mundo que estamos creando es mejor que nunca, un estudio publicado en 2020 muestra que la gente está más estresada hoy que en los años 90, siendo la población de mediana edad (personas de 45 a 65 años) la que se lleva la peor parte.

Además, la inusual combinación de los típicos factores de estrés de la vida con una pandemia mundial está teniendo consecuencias reales en nuestras mentes y cuerpos. La encuesta de la Asociación Americana de Psicología de 2020 sobre el estrés en Estados Unidos lo ha dejado claro: «Nos enfrentamos a una crisis nacional de salud mental que podría tener graves consecuencias sanitarias y sociales en los próximos años».

Aunque hay muchas cosas que se pueden hacer para controlar el estrés (algunas de las cuales se discutirán en este blog), una de las revelaciones más recientes proviene de un nuevo estudio sobre los omega-3 que examina el papel que podrían desempeñar el EPA y el DHA en la reducción del estrés. Pero antes de entrar en materia, hablemos hoy del estrés: ¿qué tan malo es y qué podemos hacer al respecto?

¿Por qué las cosas son más estresantes hoy en día?

Si crees que la vida cotidiana es más agitada, menos segura y más estresante ahora que hace décadas, no estás siendo dramático. Incluso antes de que la inesperada pandemia del Coronavirus empezara a arrasar el mundo, las investigaciones muestran que los niveles de estrés ya estaban en aumento. 

Aunque los factores de estrés cotidianos a los que nos enfrentamos -es decir, la tensión política, el racismo y la discriminación, las preocupaciones financieras y las exigencias de la vida laboral y familiar- han existido a lo largo de las décadas, hay algunos cambios en nuestro estilo de vida actual que podrían estar aumentando el estrés en general.

Se ha sugerido que uno de nuestros mayores activos de la nueva era se ha convertido también en una de nuestras mayores fuentes de estrés: la tecnología. Se cree que los saltos en la innovación tecnológica y el acceso ininterrumpido a la información tienen el impacto psicológico más importante de las últimas décadas.

La exposición a las noticias y a los medios de comunicación parece casi ineludible, por lo que uno puede preocuparse fácilmente y sentirse abrumado por los acontecimientos difíciles que ocurren en todo el mundo.

El progreso tecnológico también ha traído consigo una cultura moderna de trabajo desde casa (incluso fuera del horario laboral). Con la posibilidad de llevar los portátiles de trabajo a casa o de acceder a los correos electrónicos y a los proyectos desde cualquier lugar con los teléfonos inteligentes, hemos creado un mundo lleno de estímulos constantes en forma de información que induce al estrés y de trabajo interminable.

La reciente y actual pandemia de COVID-19 ha añadido otra capa de crisis a los estresores vitales «habituales». Las personas pueden enfrentarse ahora a la devastadora pérdida de la vida, a la enfermedad o a largas recuperaciones tras la infección, a largos periodos de aislamiento, a la pérdida del trabajo y a un futuro incierto para ellos mismos y para los que vengan después.

Los padres están soportando una enorme carga al esforzarse por mantener su vida laboral mientras educan a sus hijos en casa. Los niños están lidiando con el aislamiento y los cambios en el ámbito académico. Y los jóvenes adultos tienen que navegar por el nuevo mercado laboral y el sistema universitario en una época de cambios extremos. Más de 7 de cada 10 estadounidenses (71%) dicen que este es el punto más bajo en la historia de nuestra nación que pueden recordar, frente al 56% en 2019.

Por qué el estrés es bueno y malo a la vez

El estrés puede, en algunos casos, ser algo bueno. Al fin y al cabo, invoca respuestas de afrontamiento ante un peligro percibido. Así, cuando ese león salga de detrás de ese arbusto, agradecerás tu respuesta de estrés cuando aumente tu actividad autonómica y hormonal para maximizar tus posibilidades de escapar.

Sin embargo, el estrés severo y prolongado, el «estresado» es el nuevo tipo de estrés normal, es probable que influya negativamente en el estado de ánimo, el bienestar, el comportamiento y la salud. Así que, cuando se sufre una pandemia mundial mientras se hacen malabares con los factores estresantes más comunes de la vida, la exposición crónica a la respuesta fisiológica al estrés puede realmente hacer algún daño tanto en adultos como en niños en desarrollo.

Algunas formas en que el estrés puede afectarle a usted y a sus seres queridos:

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Estructura del cerebro: El estrés puede provocar cambios estructurales en el sistema nervioso humano, y el estrés crónico puede conducir a la atrofia de la masa cerebral.

Memoria: existe una relación inversa entre el nivel de cortisol (la hormona del estrés) y la memoria. Un nivel elevado de cortisol conduce a una disminución de la función de la memoria.

Cognición y aprendizaje: Los cambios fisiopatológicos en el cerebro tras la exposición al estrés crónico pueden manifestarse como trastornos del comportamiento, del aprendizaje y del estado de ánimo.

Inmunidad: el estrés puede suprimir la función del sistema inmunitario y modifica la secreción de hormonas que desempeñan un papel fundamental en la inmunidad.

Salud cardiovascular: El estrés tiene efectos nocivos sobre la función cardiovascular porque estimula el sistema nervioso simpático, lo que puede provocar un aumento de la vasoconstricción, de la presión arterial, de los lípidos en sangre, de la aterogénesis, de los trastornos en la coagulación de la sangre y de otros cambios vasculares.

Salud intestinal: El estrés puede afectar negativamente al funcionamiento normal del tracto gastrointestinal (GI) al afectar al proceso de absorción, a la permeabilidad intestinal, a la mucosidad, a la secreción de ácido estomacal y al aumentar la inflamación del sistema GI.

¿Cómo podemos gestionar mejor nuestro estrés?

Aunque hay muchos factores del estilo de vida que hay que tener en cuenta a la hora de gestionar el estrés, desde los hábitos de sueño hasta la creación de comunidades, los datos que se acumulan sugieren que la dieta y la nutrición pueden influir significativamente en el estado de ánimo y el bienestar mental.

La psiquiatría nutricional, un campo en auge que utiliza los alimentos y los suplementos como parte de un tratamiento integrado para los trastornos mentales, ha descubierto que lo que comemos influye directamente en cómo nos sentimos. 

La importancia de los alimentos, en particular de las grasas, en la función cerebral queda ilustrada por el hecho de que entre el 50 y el 60% del peso seco del cerebro está formado por lípidos. De ese peso, el 10-15% es ácido docosahexaenoico (DHA), un tipo de ácido graso omega-3 que se encuentra en pescados de agua fría como el salmón y el arenque, así como en suplementos dietéticos.

Está demostrado que los ácidos grasos omega-3 son indispensables para el desarrollo y la función de la cognición y el sistema nervioso central. Pero, ¿qué ocurre con la respuesta al estrés?

¿Qué papel desempeña el omega-3 en el estrés?

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Los ácidos grasos omega-3 afectan a las reacciones fisiológicas y percibidas al estrés mental al atravesar la barrera hematoencefálica e influir directamente en las células del cerebro y del sistema nervioso central. Un estudio reciente publicado en la revista Molecular Psychiatry sugiere que los omega-3 podrían ayudar a romper la cadena entre el estrés y los efectos adversos para la salud.

En este estudio, los investigadores descubrieron que los suplementos diarios que contenían 2,5 gramos de omega-3 (EPA y DHA) ayudaban al organismo a resistir los efectos perjudiciales del estrés en comparación con un grupo de placebo. 

Los suplementos contribuyeron a lo que los investigadores denominaron resiliencia al estrés: una reducción de los daños durante y después del estrés. Observaron cambios positivos como una menor producción de la hormona del estrés, el cortisol, y un aumento de la producción de compuestos «protectores» que suelen disminuir en momentos de estrés.

Otros estudios han confirmado este hallazgo, demostrando que la suplementación con omega-3 previene la activación suprarrenal provocada por los estresores mentales, lo que conduce a la mitigación de la secreción de epinefrina y cortisol y a la reducción de la lipólisis del tejido adiposo que suele elevarse con la secreción de epinefrina.

Los omega-3 también preservan el ADN y retrasan el envejecimiento, dos indicadores del estrés crónico

Un artículo publicado en 2012 reveló que los suplementos de omega-3 podrían ayudar a preservar nuestro ADN y retrasar el envejecimiento, otros dos indicadores del estrés crónico. Los telómeros sirven como tapas protectoras al final de nuestro ADN, como el plástico al final de los cordones de los zapatos. Si ese plástico se desprende, el cordón se desenreda. El acortamiento de los telómeros se asocia al daño del ADN, al envejecimiento y a varias enfermedades relacionadas con la edad.

En el estudio de 2012, los que tomaron 2,5 gramos de omega-3 al día demostraron un alargamiento de los telómeros en las células del sistema inmunitario y redujeron el estrés oxidativo y la inflamación en comparación con el grupo placebo. Estos resultados sugieren que, al reducir la inflamación y el daño celular relacionados con el estrés, los omega-3 pueden ayudar a interrumpir la conexión entre el estrés repetido, los síntomas depresivos, la ansiedad y las enfermedades relacionadas con el estrés.

Así que deja el teléfono

Mientras que nuestra respuesta al estrés se formó para ayudar a protegernos en momentos de peligro físico, cuando huíamos de los leones y perseguíamos nuestra comida, nuestra sociedad actual ha creado su propia cultura de peligro percibido constante y abrumador. El estrés crónico puede hacer mella en nuestras mentes y cuerpos, y depende de nosotros adoptar factores de estilo de vida que mitiguen las consecuencias negativas para la salud que se derivan de él.

Así que deje el teléfono por la noche, tómese un día libre en el trabajo, conéctese con un ser querido y asegúrese de llevar una dieta equilibrada con los nutrientes adecuados para el cerebro, como los ácidos grasos omega-3.

Artículo traducido y adaptado de Omegaquant

Si quieres saber mas sobre los beneficios del Omega 3 te dejo estas fuentes de información:

Dieta de Omega 3

Sanoleo by Omicron Dephaa

Omega 3 para adultos mayores